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Yann Beuron & Tassis Christoyannis : Saint-Saëns, Mélodies avec orchestre

27/02/2017

Orchestra della Svizzera Italiana, dir. Markus Poschner

1 CD Alpha 273

Saint-Saëns n’était sans doute pas assez grand mélodiste pour laisser son empreinte de façon aussi indélébile que Fauré ou Duparc sur la mélodie française. Ce qui ressortait assez bien du disque de Tassis Christoyannis et Jeff Cohen, paru chez Aparté et critiqué ici récemment (voir O. M. n° 122 p. 77 de novembre 2016). Or cette faiblesse s’atténue sensiblement dès lors que certaines de ces mélodies sont orchestrées, car c’est là que le talent de Saint-Saëns se révèle majeur et transforme l’écoute.

Trois des Mélodies persanes figurant sur le disque précédent se retrouvent ainsi métamorphosées, dont la plus étonnante, Au cimetière. Il en va de même pour la plus belle réussite de Saint-Saëns en ce domaine, qui reste sa mélodie la plus connue, Le Pas d’armes du Roi Jean, sur des vers alertes de Victor Hugo. Un autre intérêt du disque réside dans la Danse macabre (sur d’assez faibles vers d’Henri Cazalis), qui précède de peu le poème symphonique célèbre et en fait entendre les motifs principaux.

Des deux voix qui se partagent le programme, le ténor Yann Beuron est l’excellent chanteur que l’on connaît bien, un peu affecté cependant par une diction héritée de Pierre Bernac ou Gérard Souzay, alors que le baryton Tassis Christoyannis se confirme comme un des meilleurs interprètes de la mélodie française aujourd’hui, par les couleurs de la voix et le naturel de la prononciation.

Dans cet enregistrement de studio, réalisé en août 2016, avec la collaboration du Palazzetto Bru Zane (qui a notamment édité les partitions), l’Orchestre de la Suisse Italienne est bien mené par Markus Poschner. La prise de son lui donne toute sa présence, confirmant ainsi que c’est sous cette forme que la mélodie de Saint-Saëns a des raisons de se maintenir dans nos mémoires.

RÉMY STRICKER

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